首鼠两端

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所属分类:成语故事
首鼠:又作“首施”、“踌躇”等,双声连绵词,表犹豫不决;两端:拿不定主意。首鼠两端,读音shǒu shǔ liǎng duān,汉语成语,犹豫不决、动摇不定。出自《史记·魏其武安侯列传》。
首鼠两端

首鼠两端

灌夫,汉初颍阴(今河南许昌市)人.父亲灌孟,本姓张,在“颍阴侯”灌婴家作门客,后来就改姓灌.汉景帝时,讨伐吴\楚七国叛乱,灌夫父子同时从军,共同属窦婴麾下.在这次战事中,灌孟阵亡,灌夫也因深入敌阵,奋不顾身,受了重伤.灌夫的勇名,当时传遍天下,大将军窦婴很赏识他.

窦婴是汉景帝的母亲窦太后的堂侄.在平定七国之乱的战事中是有功劳的,受封为魏其侯,但景帝并不信任他(参看“沾沾自喜”).武帝接位以后不久,窦太后去世,窦家的势力就更加衰落了.这时,皇亲国戚中势力最大的要算田蚡.

田蚡,是汉景帝王皇后的亲兄弟,也就是武帝的亲舅舅.比起窦婴来,田蚡晚一辈,年纪也轻得多,可是他仗着这种特殊关系,当上了丞相,对于失势的窦婴以及其他文武大臣,都不放在眼里,连武帝也奈何他不得.那般趋炎附势者,都归附田蚡.相形之下,窦婴的门庭显得冷落多了.

这时,灌夫作了几任地方官,因事被免职,闲居在长安,他同窦婴都有牢骚,因此意气相投,倒很亲热.

田蚡续娶时,大排筵席,所有贵族和满朝大臣都去贺喜.窦婴约灌夫同去敷衍一番,灌夫鄙视田蚡,不愿意去,窦婴再三劝说,才勉强一同前往.在宴会上,按当时习俗,宾主都要轮流敬酒.灌夫向田蚡敬酒时,田蚡却不喝,向灌贤敬酒时,灌贤又只顾同程不识交头接耳地说话.

灌夫的满腔怒气,正无处发泄,便大骂灌贤说:“我平日就看程不识不值一个小钱,我是长辈,向你敬酒,你站都不站起来,还学什么小娘腔咬他的耳朵说话!”(参看“一钱不值”)

当时,田蚡见灌夫破口骂人,立即下令把他逮捕.有人劝灌夫向田蚡磕头赔罪,他不肯,还说了一些刺耳的话.田蚡就把他押下牢狱,并把灌家亲属全部拘禁,准备满门处死.窦婴怪自己不该劝灌夫同去贺喜,以致闹出了这场大祸,便拿出钱来,四处托人疏通,并且上书求见汉武帝申诉道:“灌夫酒醉得罪丞相,罪不至死,请求作主裁决.

灌夫是有名的勇将,当年他父亲阵亡,他曾匹马单枪,杀入吴军,身受几十处创伤,还不肯退下,谁不知道他是国家难得的壮士,现在为了一杯酒的小事而全家抄斩,恐怕太过分了.”可是田蚡却竭力说灌夫横行霸道\无法无天,在家乡颍川广积家财,欺压良民,而且排斥皇族,真是罪大恶极.

窦婴一怒之下,揭露了田蚡的贪污舞弊等种种劣迹,田蚡也就肆口诬控窦婴\灌夫招纳豪侠,图谋不轨.两大皇亲,一时吵得不可开交.汉武帝也难于决断,就叫大臣们发表意见.

御史大夫韩安国(长孺)吞吞吐吐地说:“魏其侯说,灌夫平时有功无过,酒后失言,不应当陷于重罪,这话是对的.丞相说,灌夫胡作非为,危及国家.这话也不错.究竟怎么处理,还是凭陛下圣明定夺!”

其余大臣,有的也不痛不痒说一两句,大多数人都不敢开口.当时只好不欢而散.田蚡坐车离宫,在宫门口看见韩安国正在前面走,就叫他上车同行,埋怨他道:“长孺!你应当同我一起对付那个秃翁(指窦婴,讥辱他没有官职),为什么首鼠两端呢?”

“首鼠两端”,是进一步\退一步,又要顾这头\又要顾那头的意思.比喻疑虑不决\没有主见\畏畏缩缩\哪一方面都不敢得罪.

至于“首鼠”两字的一般解释为:“首鼠,一前一却也”.《埤雅·释虫》说:老鼠性多疑,走出洞外时,总是两头观望,畏首畏尾,所以叫“首鼠两端”.但《后汉书》的《邓训传》作“首施两端”,《西羌传》又作“首尾两端”.

《三国志·吴志·诸葛恪传》又有“缓则首鼠”的说法.有人把“首鼠”解释为迟疑.还有人说“首鼠”和“首施”,都是“踌躇”的音变,“首鼠两端”或“首施两端”,其实都是“踌躇两端”的意思,也就是又想顾头又要顾尾\踌躇迟疑的意思.

 

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